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L’arche de Noé et le mythe d’Utnapishtim


L’histoire antique du grand Déluge a été relatée dans le monde entier. Nous trouvons des récits de cet événement parmi de nombreuses cultures anciennes à travers le monde. Ils ont tous des mythes et des légendes décrivant une époque lointaine où un déluge horrifiant a effacé presque toute vie sur Terre.

L’histoire de l’Arche de Noé n’est pas seulement une histoire biblique ou une histoire islamique. Noé était connu sous un nom différent en Inde, chez les anciens Égyptiens aussi et  chez les Amérindiens, pour ne mentionner que quelques cultures.

La vie d’Utnapishtim et l’histoire du déluge babylonien sont décrites dans l’Épopée de Gilgamesh. Tout comme Noé, Utnapishtim est le survivant du déluge. Gilgamesh est le roi semi-mythique d’Uruk le plus connu de l'épopée de Gilgamesh (écrit c. 2150-1400 BCE) la grande œuvre poétique sumérienne/babylonienne.

Les souvenirs d’une période antédiluvienne* ont été préservés dans toute la Mésopotamie* : La Liste des Rois Sumériens comprend des rois antédiluviens, et des reliefs de sages antédiluviens connus sous le nom d’apkallu, créatures ailées et à tête d’oiseau bordait les murs des palais assyriens et restent l’une des formes les plus emblématiques de l’art mésopotamien à ce jour.

Les tablettes chaldéennes* de la ville d’Ur* dans ce qui est maintenant l’Irak du Sud contiennent une histoire qui décrit comment le dieu bablylonien Enlil* avait été dérangé par le bruit incessant généré par les humains. Pour punir les gens, il envoie un déluge pour anéantir la vie sur la planète.

Le dieu sumérien Enki*, plus tard connu sous le nom de Ea en Akkadien et  en mythologie babylonienne est allé à l’encontre de la décision du reste des dieux et a ordonné à Utnapishtim d’abandonner ses possessions mondaines et de créer un énorme navire à être appelé le Préservateur de la Vie.

Le navire était fait de bois massif, de sorte que les rayons de Shamash* ne brilleraient pas à l'interieur, et de dimensions égales en longueur et en largeur.  Enki a participé à la conception et à la construction du Préservateur de la Vie. La construction du navire a pris cinq jours, quelques sources disent qu’elle a pris sept jours. L’intérieur du navire comptait sept étages, chaque étage étant divisé en neuf sections, finissant l’arche complètement le septième jour.

Sachant que l’inondation imminente anéantirait toute vie sur Terre, Utnapishtim a été dit de prendre rapidement sa femme, ses parents, certains des villageois, des animaux avec divers grains et semences et de monter à bord du navire. L’entrée du navire a été scellée une fois que tout le monde était monté à bord.

Utnapishtim a passé 12 jours sur son navire. Quand il a finalement senti qu’il était sûr d’ouvrir la trappe, il a vu les pentes du mont Nisir, soi-disant la montagne connue aujourd’hui sous le nom de Pir Omar près de la ville Sulaymaniyah dans le Kurdistan irakien. Les chercheurs ont spéculé le nom peut signifier "Mont du Salut".

Il attendit sept jours avant d’envoyer une colombe dehors pour voir si l’eau avait reculé, mais la colombe ne pouvait pas trouver autre chose que de l’eau et revint. Utnapishtim a répété la procédure. La prochaine fois qu’il a envoyé une hirondelle, et comme avant, elle est revenu, n’ayant rien trouvé. Finalement, Utnapishtim envoya un corbeau, et le corbeau vit que les eaux avaient reculé, et il tourna autour, mais ne revint pas. Utnapishtim a ensuite libéré tous les animaux et a fait un sacrifice aux dieux.

Les dieux étaient heureux qu’il ait obéi à leur souhait et préservé la semence de l’homme. En échange de sa confiance et de sa loyauté, les dieux lui ont donné, à lui et à sa femme, le don de l’immortalité et une place parmi les dieux célestes

L’histoire de la quête de l’immortalité est explorée dans l’Épopée de Gilgamesh.

Gilgamesh qui est dévasté par la mort de son frère Enkidu se lance dans une série de voyages à la recherche de son ancêtre Utnapishtim qui vit à l’embouchure des rivières et a reçu la vie éternelle. Gilgamesh craint sa propre mort et cherche un moyen de préserver sa vie pour toujours.

Utnapishtim dit à Gilgamesh d’abandonner sa recherche de l’immortalité, mais lui a dit qu’il y a un endroit où se trouve la Fleur de l’Immortalité et qu’elle peut restaurer sa jeunesse et celle des autres. Gilgamesh obtient la fleur et rentre chez lui, mais le long du chemin un serpent dans une piscine vole la fleur.

Gilgamesh retourna à la ville d’Uruk après avoir abandonné l’espoir de l’immortalité ou de la jeunesse renouvelée.

Le conte d’Utnapishtim et de la Terre avant le Grand Déluge aurait été oublié s’il n’avait pas eu la chance de connaître le héros Gilgamesh.

L’Épopée de Gilgamesh intéresse tout le monde depuis sa découverte au milieu du XIXe siècle dans les ruines de la grande bibliothèque de Ninive, avec son récit d’un déluge universel avec des parallèles significatifs avec celui de Noé.

Bien qu’il existe de grandes similitudes entre les histoires religieuses et babyloniennes sur les inondations, il existe aussi des différences fondamentales.

Mais nous pouvons dire que l’histoire du déluge est basée sur quelque chose qui a vraiment eu lieu et non pas juste un mythe qui reste inconnu, car il y a des scientifiques qui sont convaincus que le Grand Déluge et l’Arche de Noé étaient des événements réels.

* Antédiluvien pré-inondation

*La Mésopotamie est une région historique du Moyen-Orient située dans le Croissant fertile, entre le Tigre et l'Euphrate. Elle correspond pour sa plus grande part à l'Irak actuel.

*Les Chaldéens sont, à l'origine, une tribu qui vivait au sud-ouest de Babylone. C'est une ancienne tribu sémite nomade.

*la ville d’Ur actuellement Tell al-Muqayyar

*Enlil l'un des dieux principaux de la religion mésopotamienne antique.

*Enki une des grandes divinités de la Mésopotamie antique et plus largement du Proche-Orient ancien.

*Shamash  est le nom akkadien du dieu-Soleil dans le panthéon mésopotamien.

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